‘Earth and Fire – Golden Years’ limited edition op vinyl

Binnenkort verkrijgbaar: ‘Earth and Fire – Golden Years’, een dubbelalbum in beperkte oplage op vinyl. Deze limited edition wordt uitgegeven door Music on Vinyl, een Nederlands vinyl platenlabel dat zich sinds 2009 specialiseert in het uitbrengen van populaire albums op vinyl.

Het bijzondere aan deze uitgave is dat er maar 1.000 exemplaren van worden uitgegeven. Elk album is genummerd en het vinyl is rood transparant. het album bestaat uit 2 elpees in een klaphoes.

Een echte must-have voor de diehard fans. Qua uitgave dan, want als je de nummers bekijkt, is er weinig nieuws onder de zon. De eerste elpee bevat de singles van de band tot en met Fire of Love, waarbij opvalt dat 7,8th Avenue in het rijtje ontbreekt. Maar dat is al wel vaker gebeurd bij de verzamelaars. De tweede elpee bevat B-kantjes.

De releasedatum van het album is 27 maart 2020, maar je kunt het album al wel vast via pre-order bestellen. Meer informatie over deze unieke uitgave op de website van Music on Vinyl.

‘Westland-reggae’ Weekend al veertig jaar oud

Demo Weekend na 40 jaar ‘herontdekt’

Veertig jaar geleden voerde Weekend de hitlijsten aan. De ‘Westland-reggae’, zoals het nummer toen wat denigrerend werd genoemd, kwam begin november 1979 uit en stond al snel op nummer een. Met deze special over Weekend zetten we een monument op voor Gerard Koerts, geestelijk vader van het nummer. Hij maakt dit robijnen jubileum van zijn hitsong helaas niet meer mee; hij overleed begin dit jaar. Als extra’s voor de fans is de ‘herontdekte’ demo-versie van Weekend te downloaden.

Single Weekend uit 1979

Grootste hit
Je hoeft het pakkende intro op marimba maar te horen en je herkent Weekend meteen. De vondst van drummer Ab Tamboer om een marimba te gebruiken, maakt het nummer extra aantrekkelijk. Maar dat hij sowieso iets bijzonders had geschreven, had componist Gerard Koerts zelf al wel door. Hij geloofde zo sterk in het nummer dat hij de melodie en akkoorden al voor de repeteersessies onder zijn naam deponeerde bij Buma Stemra. En hij kreeg gelijk, Weekend werd de grootste hit van Earth and Fire.

“Ik voelde al direct aan dat het in al z’n eenvoud iets verduiveld magisch in zich had. Mensen reageerden er sterk op als ik het voorspeelde op gitaar. Mijn kinderen vonden het prachtig.” Gerard Koerts over het ontstaan van Weekend in ‘Earth and Fire: de biografie 1969 – 1983’

Een nieuwe start
Na het album Gate to Infinity was het stil geworden rond de band. Bassist Theo Hurts en drummer Ton van der Kleij hadden de band verlaten en het gerucht ging zelfs dat de band uit elkaar was en Jerney solo verder ging. Niets was minder waar. Bassist Bert Ruiter en drummer Ab Tamboer maakten, naast Chris en Gerard Koerts en Jerney Kaagman, het vijftal weer compleet en in deze nieuwe bezetting werkten ze aan nieuw materiaal.


Wist je dat…
… Gerard de muziek voor Weekend in zijn tuin in Zoeterwoude componeerde?
… hij de tekst van het nummer later in Frankrijk, in een dorp in de Haute-Savoie waar hij met zijn gezin logeerde, schreef?
… Weekend de dertiende single van de band is?
… Weekend in een maand tijd Goud werd?

Nieuwe nummers
Met de single 7,8th Avenue en het album Gate to Infinity was aan het platencontract met Polydor voldaan. Nieuwe ronde, nieuwe kansen. De nieuwe songs werden in de wintermaanden van 1978 gerepeteerd en later opgenomen in de Geronimo Sound Studio in Leiden. De apparatuur die voor de opnames werd gebruikt was een ITAM 1/2″ 8 sporenrecorder en een Revox A77, halfspoor 38cm/sec. voor de mix. De nummers werden door Chris en Gerard zelf uitgemixt.

Swingend
Na drie maanden van oefenen verscheen de band in 1979 weer in het Nederlandse zalencircuit. Ze deden een vijftal optredens door het land. De bekende nummers werden afgewisseld met vier nieuwe songs. Wat de fans opviel was dat de meeste nummers veel uitgebreider werden gespeeld dan voorheen en het nieuwe werk heel swingend was. Mede door de komst van Bert en Ab koos Earth and Fire voor een strak discogeluid en zwaaide het de oude rock ’n roll en jazzrock vaarwel. Al vonden sommige fans het jammer dat het symfonische kenmerk naar de achtergrond was geschoven.

“Eerst waren we commercieel met moeilijke muziek, nu werden we commercieel met gemakkelijke muziek.” Jerney Kaagman over de omslag van de muziek in 1979 in ‘Earth and Fire: de biografie 1969 – 1983’

De band tekent contract met Phonogram

Wisseling platenmaatschappij
In het voorjaar kreeg de band bezoek van platenmaatschappij Polydor en producer Jaap Eggermont. Die hoorden niets in de nieuwe nummers en lieten het afweten. Frits Hirschland zag wel iets in de demo’s en wist Phonogram warm te maken voor de band en peuterde een voorschot los. Dat voorschot was niet genoeg om een tijd de studio in te duiken, waarop de band, als eerste Nederlandse formatie, besloot een eigen productiemaatschappij op te richten en de investeringen voor een studioband deels zelf te bekostigen. Frans Mijts, een van de mede-investeerders naast de bandleden, Frits Hirschland en Gerrit-Jan Leenders, bood zijn Soundpush Studio in Blaricum aan voor de opnames.


Wist je dat…
… de nummers in de Soundpush Studio ‘s nachts werden opgenomen?
… ter ere van het tekenen van een nieuw platencontract met Phonogram barkeeper Jos Kortlevens van het Amsterdamse Marriot hotel zijn zogeheten Earth and Fire cocktail presenteerde?
… het album eerst ‘People Come and People Go’ zou gaan heten?
… Reality fills Fantasy officieel op 2 oktober 1979 in première ging op de VARA-dinsdag via Hilversum 3 bij Frits Spits?
… Jerney, Bert en Gerard in de studio waren om over het album te vertellen?
… de eerste persing van de single een tik bevatte en juist die persing naar de dj’s was gegaan?
… vooral Felix Meurders en Adje Roland de versie met de tik bleven draaien?

Fire of love of Weekend?
Op 14 september 1979 werd het contract tussen de band en de platenmaatschappij getekend. Vertigo (onderdeel van Phonogram) had de hoesjes voor de eerste single van Reality fills Fantasy al klaarliggen: Fire of Love. Maar van diverse kanten werden andere voorkeuren gehoord. Zo had de regie-assistente van Avro’s Toppop al laten weten voorkeur voor Weekend te hebben. De platenmaatschappij gooide het roer om en bracht Weekend als eerste single uit.

Iconisch blauw pak
Op 29 oktober 1979 stond de band in de tv-studio’s voor de overbekende opname van het muziekprogramma Toppop. Het programma van presentator Ad Visser was in die tijd ontzettend populair en het filmpje was iedere week wel op tv te zien. Weekend stond acht weken op de eerste plek van de Nationale Hitparade, de hitlijst die in Toppop werd uitgezonden. De opname is vooral zo bekend door het sensuele dansje dat Jerney maakt en het iconisch blauwe leren pak dat ze draagt. Het pak, ontworpen door Carla V., is nu als museumstuk te bewonderen in de popstudio van Beeld en Geluid in Hilversum.

Verkoopcijfers
Zoals de band begin jaren zeventig met hun eerste single Seasons de hitlijsten bestormde, zo luidde de band met Weekend de jaren zeventig uitbundig uit. Weekend stond 13 weken in de Nationale Top 40, waarvan 3 weken op nummer 1. Binnen een maand werden er in Nederland meer dan 100 duizend exemplaren verkocht, van de elpee ging in dezelfde maand meer dan 50 duizend exemplaren over de toonbank. Beide bereikten met gemak de platina status: 201 duizend singles en 150 duizend elpees. Ook in veel Europese landen haalde het nummer de eerste plaats in de hitlijsten.


Wist je dat…
… de band hun gouden en platina platen in het Schotse Blair Castle in schotse ruit ontvingen?
… het blauwe catsuit van Jerney gemaakt was door haar vriendin Carla van der Vorst?
… Jerney het pak nog aan heeft gehad toen ze voor Idols Weekend nog eens na jaren op de Idols-bühne bracht?
… het pak nu een museumstuk is?

De band ontvangt de Exportprijs uit handen van Neelie Kroes

Prijzen
Zowel Weekend als de band vielen flink in de prijzen. Op 29 februari 1980 kregen de bandleden voor Weekend en Reality fills Fantasy gouden en platina platen uitgereikt in het Schotse Blair Castle. In januari 1981 ontvingen ze de Exportprijs voor het best verkopende Nederlandse muzikale product in het buitenland. Ook kreeg de groep een Gouden Harp van Stichting Conamus en ging de band en zangeres Jerney Kaagman in de poppolls van 1980 er met de hoogste prijzen vandoor.

De bandleden ontvangen gouden en platina platen voor Weekend en Reality fills Fantasy

Covers
In de loop der jaren verschenen er verschillende covers van Weekend. Een greep hieruit zijn de covers van de Zweedse popgroep Chips, de Antwerpse groep De Strangers, de formatie Gry en de Duitse Conny Morin die er ‘Kein Mädchen für das Wochenende’ van maakte. In oktober 1988 verscheen de single Weekend Remix ’88 van Mark Hartman die meedeinde op de ware gouwe ouwe hausse. De remix verscheen op de cd ‘The Very Best of Earth & Fire’ uit 1988. In de jaren negentig brachten Kid Q en Scooter nog hun techno-covers uit en vorig jaar verscheen de, in een quasi R.E.M.-jasje, gestoken versie van het Belgische duo Wattmen.

Verantwoording
De ‘herontdekte’ demo van Weekend is afkomstig uit het archief van Cees Zwaal van Geronimo Sound Studio, waar Earth and Fire de demo’s voor Reality fills Fantasy opnam. Wij ontvingen het nummer weer via Fred Hermsen. De demo stellen we voor dit bijzondere jubileum van Weekend met goedkeuring van Ella Koerts-Hermsen, de vrouw van Gerard, beschikbaar. Verder is voor dit overzicht flink geput uit oude fanclubbladen en het boek Earth and Fire: de biografie 1969-1983 van Fred en Dick Hermsen.

50 jaar ‘Seasons’

Op 4 december 2019 was het 50 jaar geleden dat de eerste single van Earth and Fire uitkwam. Seasons werd gecomponeerd door George Kooymans van Golden Earring. Patrick Orriëns, verzamelaar van composities van Kooymans, maakte er een mooi overzicht over.

Zo aan het eind van het jaar vliegen de lijstjes je om de oren. Patrick Orriëns, groot verzamelaar van composities van George Kooymans, maakte een heel bijzonder lijstje met allerlei weetjes rond de single Seasons. Patrick verzamelt al zo’n 30 jaar alles rondom composities van George Kooymans. Zijn collectie omvat ruim 1.500 releases.

Iedereen denkt natuurlijk aan Radar Love als het gaat om een wereldhit, maar Patrick stelt dat George 5 ‘wereldhits’ heeft geschreven en Seasons daar een van is. De eerste single van Earth and Fire was namelijk een hele grote hit in Japan. Naast Radar Love en Seasons werden ook de nummers Dong dong diki digi dong, Back Home, Twilight Zone en Going to the Run grote hits in het buitenland.

Patrick heeft een website over Radar Love en van de andere nummers maakt hij boekwerkjes voor de 50e verjaardag. Je kunt het boekwerkje van Seasons hieronder downloaden.

Earth and Fire 7 inch guide ‘Worldwide’

Als je denkt dat zo’n beetje alles al wel geschreven of gemaakt is over een band die meer dan vijftig jaar geleden werd opgericht, is de verrassing groot als er iemand nog weer een nieuwe verrassende bespiegeling aan het al bestaande materiaal weet toe te voegen. Kristian Vogelaar (1969) stelde een overzicht samen van alle binnen- en buitenlandse singles van de band, aangevuld met allerlei bijzonderheden. From the End Till the Beginning.

Kiss en The Kinks

Kristian is bijna net zo oud als de band zelf en zijn eerste muzikale herinnering stamt uit 1979. Het gaat dan niet zoals je bij een fan van zijn leeftijd zou verwachten over ‘Weekend’. Nee zijn eerste favo nummer is niet eens van Earth and Fire. Hij werd gegrepen door ‘I was made for lovin’ you’ van Kiss. En later door ‘Lola’ (live) van The Kinks. Maar zoals Earth and Fire fans van het eerste uur ‘Weekend’ eigenlijk niks (mochten) vinden, verborg Kristian zijn eerste muzikale liefdes voor zijn vooral hardrock en metal minnende vrienden.

Door verschillende websites te gebruiken kwam ik op steeds meer verschillen uit, maar geen enkele website was compleet.

7 inch vinyl

Maar bloed kruipt waar het niet gaan kan. “In de jaren 80 was het dus vooral metal, maar door de invloeden van thuis, progressieve-symfonische rockmuziek van o.a. Deep Purple, Pink Floyd en Zappa, kwam ik steeds meer met bands in aanraking die een mengeling zijn van al die muziekstromingen. Zoals Rush, Marillion, maar ook Kayak en Earth and Fire.” Hij bewonderde niet alleen de muziek, maar werd ook fanatieke verzamelaar van 7 inch vinyl van bands en artiesten die hun oorsprong hadden in de jaren 60, maar ook actief waren in de jaren 70 en 80. Denk aan The Kinks, Rolling Stones, Manfred Mann (chapter 3/Earth band) en Status Quo.

Verzamelvirus

Het probleem met het verzamelvirus is dat de verzamelaar pas tevreden is als hij een reeks compleet heeft. Zo begon hij aan zijn monsterproject om hoesjes en labels van singles van zijn geliefde bands te verzamelen. “Door verschillende websites te gebruiken kwam ik op steeds meer verschillen uit, maar geen enkele website was compleet.” Het werd zijn ‘levenswerk’ om dat overzicht wel compleet te krijgen. Of in elk geval om de perfectie na te streven.

Lakmoesproef

The Kinks, een van zijn eerste liefdes, werd zijn lakmoesproef. “Door met The Kinks te beginnen ben ik erachter gekomen dat veel meer mensen met hetzelfde probleem zitten.” Hij maakte de facebookgroep The Kinks 7’’ inch collection aan en kon met hulp van zeer actieve leden de hiaten vullen met nieuwe informatie en foto’s. Uiteindelijk verstuurde hij de ‘The Kinks 7 inch discography guide’, een 234 pagina’s tellend PDF-document met ruim 1.500 kleurfoto’s, naar meer dan 100 liefhebbers wereldwijd en kreeg daar veel leuke reacties op terug. Zijn unieke project werd zelfs in een Amerikaans internet radio programma (www.waterloounderground.com) lovend besproken.

Wereldwijd

Nu was het de beurt aan Earth and Fire. Voor deze guide riep hij, hoe kan het ook anders, de hulp in van superverzamelaar Ko van den Broek, die ook de laatste controle verzorgde. Dat de mannen er hun hele ziel en zaligheid in legden blijkt uit een bericht van Kristian eind augustus in de Earth and Fire Facebookgroep “Vandaag vanaf 11.15 tot 14.45 uur aan de telefoon gehangen met een pauze van 15 minuten om stap voor stap de Earth and Fire 7 inch guide Europe na te kijken met Ko van den Broek.” Met de hulp van Ko werd de toevoeging van het overzicht zelfs aangepast van ‘Europe’ naar ‘Worldwide’. Een van de eerste opmerkelijke feitjes in het document is dat de naam van Hans Ziech op een van de singletjes verkeerd gespeld is.

Prikkelende aankondigingen

aast aanvullingen en correcties draaide de scanner bij Ko overuren en leverde hij ook veel van de nog missende foto’s aan. Ook maakte hij een mooie serie prikkelende vooraankondigingen in de Facebookgroep waardoor veel fans reikhalzend uitkijken naar het document. Zo schreef hij op 24 oktober “Carnival of the Animals (1971) is de B-kant van de single Memories, maar in welk land?” Het antwoord vind je in de 78 pagina’s tellende ‘Earth and Fire 7 inch guide ‘Worldwide’. Het is in elk geval een overzicht geworden dat op earthandfire.nl zéker thuis hoort. Klikken en downloaden maar!

Input zeer welkom

“Het maken van deze discografieën is voor mij ook een mogelijkheid om met andere verzamelaars in contact te komen. Ik hoop ook altijd dat de mensen die ze inzien en nog opmerkingen of bijdragen hebben dat ze dat aan mij doorgeven zodat ik bij een update deze ook erin kan voegen om te hopen om een echt volledige discografie te kunnen krijgen die door elke verzamelaar gebruikt kan worden.” Heb jij nog een onbekende buitenlands persing, misdruk of anderszins afwijkende 7 inch liggen, stuur een mailtje naar Kristian en hij neemt deze mee in de volgende update. Je kunt bij hem overigens ook nog het overzicht van The Kinks aanvragen.

Inmiddels is Kristian ook aan overzichten over Suzi Quatro en Shocking Blue begonnen.

Nieuwe druk biografie uit 2006

In 2006 verscheen van de hand van Fred en Dick Hermsen een biografie van Earth and Fire over de periode 1968-1983. De belangstelling voor dit behoorlijk doorwrocht document – waarin de bandleden ook relativerend terugkeken op deze periode en zelfkritiek niet uit de weg gingen – is tot op de dag van vandaag blijven bestaan, waardoor de eerste oplage onlangs opraakte.

Gelukkig wist Fred ons te melden dat er nu een tweede en gecorrigeerde druk is verschenen. Deze druk bevat op zich geen nieuwe informatie. De verzamelaar met een scherp oog zou hooguit kunnen opvallen dat enkele stukken tekst soms net wat soepeler op papier zijn gezet. We danken Fred en Dick voor de verwijzing naar de website en de Earth and Fire facebook-groep in het colofon van de biografie.

Bestellen kan via de site van uitgeverij Eburon.