TopPop DVD’s

Vanaf vandaag zijn twee DVD’s met de hoogtepunten uit de rijke geschiedenis van Toppop in de winkel verkrijgbaar. Op de eerste DVD (deel 1 & 2) is de legendarische clip van ‘Weekend’ te vinden, op DVD 2 (deel 3 & 4) die van ‘Maybe tomorrow, maybe tonight’. In het bijgesloten boekje is leuke informatie over iedere clip te lezen. Buiten Earth and Fire veel andere clips waaronder veel Nederpop, zoals The Mo, Spargo, Kayak, Golden Earring en zelfs een interview met Patricia Paay!

De meeste fans zullen de twee Earth and Fire clips met de release van de Earth and Fire DVD uit 2004 al lange tijd in huis hebben, maar we melden het voor de volledigheid toch even!

Jerney in de 4e editie van Idols

RTL 4 haalt zanger en presentator Gordon, componist en tekstschrijver John Ewbank en de vertrouwde gezichten Jerney Kaagman en Eric van Tijn binnen voor het vierde seizoen van Idols.

In het najaar nemen deze vakmensen plaats achter de jurydesk van de enige echte muzikale talentenjacht. De nieuwe reeks, die wordt gepresenteerd door Wendy van Dijk en Martijn Krabbé, wordt dit jaar spectaculairder dan ooit.

Erland Galjaard, Programmadirecteur RTL 4: Met deze spectaculaire jurysamenstelling wordt Idols ook dit jaar weer een geweldig programma, waar iedereen over praat. Met de ervaring en vertrouwdheid van Jerney en Eric wordt het team perfect aangevuld door de expertise van John en het uitgesproken karakter van Gordon. Een jury om trots op te zijn.

Gordon (1968) had van jongs af aan al de droom om zanger te worden. Via het circuit van talentenjachten werkt hij zichzelf langzaam omhoog. Met de grote hit Kon Ik Maar Even Bij Je Zijn, geschreven door John Ewbank, breekt Gordon uiteindelijk door. En dat is meteen het begin van zijn muzikale carrière. Als televisiepresentator komt hij ook verrassend uit de hoek en krijgt hij verschillende eigen shows, waarin hij laat zien dat hij meer kan dan alleen mooi zingen.

John Ewbank (1968) is de meest succesvolle schrijver en producer in de Nederlandse geschiedenis. Hij is vooral bekend van zijn werk voor Marco Borsato, waar hij sinds 1994 mee samenwerkt. Sindsdien wonnen zij samen tien TMF Awards, tien Edisons en een Gouden Harp. Daarnaast schreef en produceerde Ewbank hits voor talloze andere Nederlandse artiesten. Ook wordt zijn muziek in films gebruikt, waaronder Quentin Tarantinos True Romance.

De inschrijving van Idols 4 is inmiddels begonnen, waardoor muzikaal Nederland kans maakt om hét nieuwe popidool van 2008 te worden.

In Focus: Reality fills Fantasy

Veel fans zien het als een muzikaal doodvonnis van de band, maar qua commercie praten we over het meest succesvolle album van Earth and Fire: ‘Reality fills fantasy’ uit 1979.

Na twee wijzigingen in de bezetting van Earth and Fire eind 1978 waarbij Theo Hurts op bas wordt vervangen door Jerney’s levenspartner Bert Ruiter (ex-Focus) en Ton van der Kleij plaats maakt voor Ab Tamboer gaat de nieuwe ploeg werken aan nieuw materiaal. De band staat in die periode weinig in de spotlights, het aantal optredens neemt sterk af en daardoor steken de geruchten de kop op dat de groep uit elkaar is en Jerney solo verder gaat.

Romeo en Julia in de Sinaï-woestijn

In het voorjaar van 1979 ontvangt de band bezoek van ‘zesde bandlid’ Jaap Eggermont en platenmaatschappij Polydor om de nieuw opgenomen demo’s te laten luisteren. Maar de demobanden vielen in verkeerde aarde. Jaap zei tegen Gerard Koerts: ‘Ik hoor geen hit. Je gaat de verkeerde kant op, Koerts. Jullie zijn een serieuze band, geen slap aftreksel van Toto.’ Er werden nog wat suggesties gedaan voor een thema in de sfeer van de Franse schrijver Jules Verne, en Peter Koelewijn kwam zelfs met het idee om iets te doen met de Zesdaagse Oorlog die net was gevoerd. Hij zag het helemaal voor zich: Romeo en Julia midden in de Sinaï-woestijn.

Platenmaatschappij Polydor liet het afweten en via manager Frits Hirschland kwam de band onder de hoede van Phonogram, nota bene een zusterbedrijf van Polydor, terecht. Een voorschot werd losgepeuterd, maar dat was niet voldoende om de studio in te duiken. Daarop besloot Earth and Fire, als eerste Nederlandse formatie, een eigen productiemaatschappij op te richten en de studioband zelf te betalen. Phonogram zag deze aanpak wel zitten en gaf een voorschot van 60.000 gulden. Er ontstond een achtmanschap van investeerders dat de royalties van de nog op te nemen plaat zou verdelen: de vijf bandleden, Frits Hirschland, de nieuw aangetrokken producer Gerrit-Jan Leenders en Frans Mijts, eigenaar van de Soundpush Studio in Blaricum. Phonogram bezat de rechten om het eindproduct in Nederland uit te brengen, in het buitenland mocht de band zelf deals met platenmaatschappijen sluiten. In ruil voor de deal bood Frans Mijts zijn studio aan voor de opnames, maar dan wel in de nachtelijke uurtjes als er geen betalende klanten bezig waren.

Zo ontstond ‘Reality fills fantasy’ in een aantal nachten van 1979. John Tilly zat aan de knoppen, sessiemuzikanten als Raoul Mayora en Fred Leeflang deden mee, evenals de Kayak-familie. Rick van der Linden leende zijn pijporgel uit voor de opnames. Jerney: ‘We werkten gedisciplineerd. Om tijd te winnen kookten we om beurten, en sliepen we vlakbij, bij Johan Slager en Frits Hirschland, die een huis deelden. We hadden de demo’s heel goed voorbereid zodat we onze schaarse tijd in de studio optimaal konden benutten.’ Gerard: ‘Het ging eigenlijk heel goed. Kicken, net als vroeger. Ook al hadden we bij eerdere plaatopnames in de studio het rijk voor ons alleen gehad, blijkbaar kon het ook op deze manier.’ Hij herinnert zich de euforie in de studio, ook tijdens de opname van het symfonische, elf minuten durende openingsnummer. ‘Op een gegeven moment bedacht ik het orgelriedeltje in het midden. Thijs van Leer, de oude bandgenoot van Bert Ruiter die er toevallig ook was, zat in de kantine. Toen hij over de monitorspeaker hoorde wat er gebeurde kwam hij ook kijken. “Wat ben jij nou weer aan het doen, Koerts, te gek!” Ineens stroomde de ruimte toen vol, iedereen uit z’n dak. Net zo enthousiast als Rick van der Linden. Zo is de hele elpee in een te gekke sfeer tot stand gekomen.’

Het contract met Phonogram werd getekend op 14 september 1979, een gelegenheid waarbij barkeeper Jos Kortlevers van het Amsterdamse Marriot hotel zijn zogeheten Earth and Fire-cocktail presenteerde.

Teken van leven

In aanloop naar de release bedacht de knotsgekke Frits Hirschland de stunt om op de voorpagina van De Telegraaf een advertentie te plaatsen: “Opsporing verzocht, beloning f 10.000,-. 5 juli 1979 is gestolen te Amsterdam op het Rokin uit Mercedes 300D, kenteken 18 TD 47 om plm. 17:00 uur een 24-sporenband, inhoudende een opname van Earth and Fire, nr. Door S821CO.’ De pers pikte het bericht op: Earth and Fire stond weer in de aandacht.

‘Reality fills fantasy’ verschijnt in oktober 1979. De hoesfoto is tijdens de opnames van het album gemaakt door Govert de Roos en stralen een ongedwongen sfeer uit. In de rubriek elpeenieuws van Toppop wordt op 1 oktober een voorproefje van de LP gegeven en een dag later gaat de LP officieel in première op de VARA-dinsdag via Hilversum 3. In het programma van Frits Spits zijn Jerney, Bert en Gerard aanwezig om een aantal vragen van de disc-jockey te beantwoorden. Bij Veronica wordt ‘Reality fills fantasy’ elpee-van-de-week. Fanclubbleden mogen meebepalen wat de eerste single gaat worden: ‘Weekend’ komt als beste keuze uit de bus. Dit terwijl Phonogram de hoesjes van de eerste single al heeft klaarliggen: ‘Fire of love’. Als de plugger links en rechts andere voorkeuren hoort en ook de regie-assistente van Toppop laat weten dat het nog maar de vraag is of ze ‘Fire of love’ airplay zouden geven, besluit men alsnog ‘Weekend’ als eerste ‘visitekaartje’ uit te brengen. Dit gebeurt op 29 oktober en Earth and Fire staat diezelfde dag in de tv-studio’s voor een beroemde opname van ‘Weekend’ in, jawel, Toppop. Het nummer wordt een regelrechte nummer 1-hit over bijna heel Europa en bleeft Earth and Fire een heel nieuw leven in. Ook de LP ‘Reality fills fantasy’ stoot door naar de hoogste regionen van de albumlijst en is het best verkochte album in de geschiedenis van de band. Later zullen ze zowel voor ‘Weekend’ als ‘Reality fills fantasy’ goud en platina krijgen op een feestje op Blair Castle in Schotland, en nog een rij aan onderscheidingen voor deze producties zoals de Gouden Harp en Exportprijs voor best verkopende artiest in het buitenland.

In de najaar 2006 verschenen biografie van Earth and Fire is te lezen hoe ‘Weekend’ ontstond, het nummer dat Earth and Fire weer op de kaart zou zetten. Gerard: ‘Ik voelde al direct aan dat het in al z’n eenvoud iets verduiveld magisch in zich had. Mensen reageerden er sterk op als ik het voorspeelde op gitaar. (…) In m’n tuin in Zoeterwoude componeerde ik toen de muziek voor Weekend. Een beetje varend op m’n routine, experimenteren, akkoordjes slaan, meeneuriën. Langzaam kreeg ik een goed gevoel bij de sfeer die ontstond.’ De tekst schreef hij in Talloires, een dorp in de Franse Haute-Savoie, waar hij met zijn gezin bij zijn broer logeerde. Gerard geloofde zo sterk in het nummer dat hij de melodie en akkoorden al voor de repeteersessies onder zijn naam deponeerde bij Buma Stemra, iets wat hij nog nooit eerder gedaan had.

Earth and Fire-in-lood

In 1979 vervaardigde Peter Scherpenzeel, broer van Kayak’s Ton Scherpenzeel, in opdracht van manager Frits Hirschland een glas-in-loodraam met daarop een afbeelding van ‘Reality fills fantasy’. ‘Dat glasbranden is nu nog gewoon een hobby van mij. Maar als het met Kayak over blijkt te zijn, wil ik ervan gaan leven’, aldus Peter in 1979. Destijds werd er overwogen om het te laten roeleren bij een aantal grote platenzaken, maar dat is er nooit van gekomen. Tegenwoordig is het raam te vinden in de Soundpush 2 studio. Ironisch dat het net bij de werkplek van Jaap Eggermont hangt, de oud-producer van Earth and Fire. Hij zag de muziek van de band ten tijde van het album niet meer zitten en beëindigde toen de samenwerking.

Bron: Earth and Fire – De biografie ’69-’83