‘Westland-reggae’ Weekend al veertig jaar oud

Demo Weekend na 40 jaar ‘herontdekt’

Veertig jaar geleden voerde Weekend de hitlijsten aan. De ‘Westland-reggae’, zoals het nummer toen wat denigrerend werd genoemd, kwam begin november 1979 uit en stond al snel op nummer een. Met deze special over Weekend zetten we een monument op voor Gerard Koerts, geestelijk vader van het nummer. Hij maakt dit robijnen jubileum van zijn hitsong helaas niet meer mee; hij overleed begin dit jaar. Als extra’s voor de fans is de ‘herontdekte’ demo-versie van Weekend te downloaden.

Single Weekend uit 1979

Grootste hit
Je hoeft het pakkende intro op marimba maar te horen en je herkent Weekend meteen. De vondst van drummer Ab Tamboer om een marimba te gebruiken, maakt het nummer extra aantrekkelijk. Maar dat hij sowieso iets bijzonders had geschreven, had componist Gerard Koerts zelf al wel door. Hij geloofde zo sterk in het nummer dat hij de melodie en akkoorden al voor de repeteersessies onder zijn naam deponeerde bij Buma Stemra. En hij kreeg gelijk, Weekend werd de grootste hit van Earth and Fire.

“Ik voelde al direct aan dat het in al z’n eenvoud iets verduiveld magisch in zich had. Mensen reageerden er sterk op als ik het voorspeelde op gitaar. Mijn kinderen vonden het prachtig.” Gerard Koerts over het ontstaan van Weekend in ‘Earth and Fire: de biografie 1969 – 1983’

Een nieuwe start
Na het album Gate to Infinity was het stil geworden rond de band. Bassist Theo Hurts en drummer Ton van der Kleij hadden de band verlaten en het gerucht ging zelfs dat de band uit elkaar was en Jerney solo verder ging. Niets was minder waar. Bassist Bert Ruiter en drummer Ab Tamboer maakten, naast Chris en Gerard Koerts en Jerney Kaagman, het vijftal weer compleet en in deze nieuwe bezetting werkten ze aan nieuw materiaal.


Wist je dat…
… Gerard de muziek voor Weekend in zijn tuin in Zoeterwoude componeerde?
… hij de tekst van het nummer later in Frankrijk, in een dorp in de Haute-Savoie waar hij met zijn gezin logeerde, schreef?
… Weekend de dertiende single van de band is?
… Weekend in een maand tijd Goud werd?

Nieuwe nummers
Met de single 7,8th Avenue en het album Gate to Infinity was aan het platencontract met Polydor voldaan. Nieuwe ronde, nieuwe kansen. De nieuwe songs werden in de wintermaanden van 1978 gerepeteerd en later opgenomen in de Geronimo Sound Studio in Leiden. De apparatuur die voor de opnames werd gebruikt was een ITAM 1/2″ 8 sporenrecorder en een Revox A77, halfspoor 38cm/sec. voor de mix. De nummers werden door Chris en Gerard zelf uitgemixt.

Swingend
Na drie maanden van oefenen verscheen de band in 1979 weer in het Nederlandse zalencircuit. Ze deden een vijftal optredens door het land. De bekende nummers werden afgewisseld met vier nieuwe songs. Wat de fans opviel was dat de meeste nummers veel uitgebreider werden gespeeld dan voorheen en het nieuwe werk heel swingend was. Mede door de komst van Bert en Ab koos Earth and Fire voor een strak discogeluid en zwaaide het de oude rock ’n roll en jazzrock vaarwel. Al vonden sommige fans het jammer dat het symfonische kenmerk naar de achtergrond was geschoven.

“Eerst waren we commercieel met moeilijke muziek, nu werden we commercieel met gemakkelijke muziek.” Jerney Kaagman over de omslag van de muziek in 1979 in ‘Earth and Fire: de biografie 1969 – 1983’

De band tekent contract met Phonogram

Wisseling platenmaatschappij
In het voorjaar kreeg de band bezoek van platenmaatschappij Polydor en producer Jaap Eggermont. Die hoorden niets in de nieuwe nummers en lieten het afweten. Frits Hirschland zag wel iets in de demo’s en wist Phonogram warm te maken voor de band en peuterde een voorschot los. Dat voorschot was niet genoeg om een tijd de studio in te duiken, waarop de band, als eerste Nederlandse formatie, besloot een eigen productiemaatschappij op te richten en de investeringen voor een studioband deels zelf te bekostigen. Frans Mijts, een van de mede-investeerders naast de bandleden, Frits Hirschland en Gerrit-Jan Leenders, bood zijn Soundpush Studio in Blaricum aan voor de opnames.


Wist je dat…
… de nummers in de Soundpush Studio ‘s nachts werden opgenomen?
… ter ere van het tekenen van een nieuw platencontract met Phonogram barkeeper Jos Kortlevens van het Amsterdamse Marriot hotel zijn zogeheten Earth and Fire cocktail presenteerde?
… het album eerst ‘People Come and People Go’ zou gaan heten?
… Reality fills Fantasy officieel op 2 oktober 1979 in première ging op de VARA-dinsdag via Hilversum 3 bij Frits Spits?
… Jerney, Bert en Gerard in de studio waren om over het album te vertellen?
… de eerste persing van de single een tik bevatte en juist die persing naar de dj’s was gegaan?
… vooral Felix Meurders en Adje Roland de versie met de tik bleven draaien?

Fire of love of Weekend?
Op 14 september 1979 werd het contract tussen de band en de platenmaatschappij getekend. Vertigo (onderdeel van Phonogram) had de hoesjes voor de eerste single van Reality fills Fantasy al klaarliggen: Fire of Love. Maar van diverse kanten werden andere voorkeuren gehoord. Zo had de regie-assistente van Avro’s Toppop al laten weten voorkeur voor Weekend te hebben. De platenmaatschappij gooide het roer om en bracht Weekend als eerste single uit.

Iconisch blauw pak
Op 29 oktober 1979 stond de band in de tv-studio’s voor de overbekende opname van het muziekprogramma Toppop. Het programma van presentator Ad Visser was in die tijd ontzettend populair en het filmpje was iedere week wel op tv te zien. Weekend stond acht weken op de eerste plek van de Nationale Hitparade, de hitlijst die in Toppop werd uitgezonden. De opname is vooral zo bekend door het sensuele dansje dat Jerney maakt en het iconisch blauwe leren pak dat ze draagt. Het pak, ontworpen door Carla V., is nu als museumstuk te bewonderen in de popstudio van Beeld en Geluid in Hilversum.

Verkoopcijfers
Zoals de band begin jaren zeventig met hun eerste single Seasons de hitlijsten bestormde, zo luidde de band met Weekend de jaren zeventig uitbundig uit. Weekend stond 13 weken in de Nationale Top 40, waarvan 3 weken op nummer 1. Binnen een maand werden er in Nederland meer dan 100 duizend exemplaren verkocht, van de elpee ging in dezelfde maand meer dan 50 duizend exemplaren over de toonbank. Beide bereikten met gemak de platina status: 201 duizend singles en 150 duizend elpees. Ook in veel Europese landen haalde het nummer de eerste plaats in de hitlijsten.


Wist je dat…
… de band hun gouden en platina platen in het Schotse Blair Castle in schotse ruit ontvingen?
… het blauwe catsuit van Jerney gemaakt was door haar vriendin Carla van der Vorst?
… Jerney het pak nog aan heeft gehad toen ze voor Idols Weekend nog eens na jaren op de Idols-bühne bracht?
… het pak nu een museumstuk is?

De band ontvangt de Exportprijs uit handen van Neelie Kroes

Prijzen
Zowel Weekend als de band vielen flink in de prijzen. Op 29 februari 1980 kregen de bandleden voor Weekend en Reality fills Fantasy gouden en platina platen uitgereikt in het Schotse Blair Castle. In januari 1981 ontvingen ze de Exportprijs voor het best verkopende Nederlandse muzikale product in het buitenland. Ook kreeg de groep een Gouden Harp van Stichting Conamus en ging de band en zangeres Jerney Kaagman in de poppolls van 1980 er met de hoogste prijzen vandoor.

De bandleden ontvangen gouden en platina platen voor Weekend en Reality fills Fantasy

Covers
In de loop der jaren verschenen er verschillende covers van Weekend. Een greep hieruit zijn de covers van de Zweedse popgroep Chips, de Antwerpse groep De Strangers, de formatie Gry en de Duitse Conny Morin die er ‘Kein Mädchen für das Wochenende’ van maakte. In oktober 1988 verscheen de single Weekend Remix ’88 van Mark Hartman die meedeinde op de ware gouwe ouwe hausse. De remix verscheen op de cd ‘The Very Best of Earth & Fire’ uit 1988. In de jaren negentig brachten Kid Q en Scooter nog hun techno-covers uit en vorig jaar verscheen de, in een quasi R.E.M.-jasje, gestoken versie van het Belgische duo Wattmen.

Verantwoording
De ‘herontdekte’ demo van Weekend is afkomstig uit het archief van Cees Zwaal van Geronimo Sound Studio, waar Earth and Fire de demo’s voor Reality fills Fantasy opnam. Wij ontvingen het nummer weer via Fred Hermsen. De demo stellen we voor dit bijzondere jubileum van Weekend met goedkeuring van Ella Koerts-Hermsen, de vrouw van Gerard, beschikbaar. Verder is voor dit overzicht flink geput uit oude fanclubbladen en het boek Earth and Fire: de biografie 1969-1983 van Fred en Dick Hermsen.

Pre-stream primeur! ‘Weekend’ 2018 door Wattmen

We kijken er steeds vaker naar uit… Regelmatig snort onze ‘diehard’ E&F-fan én speurheld John Hamelink op het internet de meest verrassende geluidsfragmenten op. Samen met Ko van den Broek mogen we beiden gerust hofleverancier van de besloten Earth and Fire Facebook groep noemen: ze posten soms werkelijk pareltjes uit de schatkist van de Earth and Fire historie op het vlak van beeld, geluid en knipsels. Zo plaatste John op 11 december van het afgelopen jaar een demo versie van ‘Weekend’ in de uitvoering van Bert Leijssen uit België. De reacties hierop – waaronder die van Gerard en Ella Koerts zelf – waren zeer enthousiast. Gert Oosterhuis viel zo’n beetje van z’n stoel; zó ondersteboven was hij van deze uitvoering. “Kent het festival-minnend publiek uit de lage landen deze song echt nog niet…?” Alle reden voor hem om op zoek te gaan naar het verhaal achter de muzikanten en deze ‘Weekend’ in-een-quasi-R.E.M.-jasje.

Bert Leijssen vertelt hem hierover:

“Er zijn zo van die nummers die zich in je achterhoofd nestelen en die te pas en te onpas boven komen drijven. Oorwurmen. ‘Words’ van F.R. David is zo’n song. En ‘Weekend’ is ook zo’n liedje. Ik was al erg blij met jouw eerste reactie, maar toen je vertelde dat Gerard Koerts onze versie ook kon smaken, sloeg ik natuurlijk helemaal achterover! Er zat eigenlijk helemaal geen bedoeling achter deze cover, behalve dat ik het altijd een heel tof nummer heb gevonden en dat ik er ‘ooit wel eens iets mee wilde doen’. Ik moet het als kind vaak op de achterbank van de auto hebben gehoord. Hoewel ik thans meer van de Indie- en alternatieve muziek ben, zat het nummer een tijdje geleden weer in m’n hoofd. Met name het lijntje “Friday night when I’ll see you again…” weet mij elke keer weer te raken. Ik mag het nummer dan wel zingen, maar de meeste credits gaan naar mijn muzikale kompaan Tijl Cuppens. Hij kende het nummer in eerste instantie niet meteen en op basis van wat vage instructies van mijnentwege heeft hij het muzikale gedeelte voor z’n rekening genomen. Tijl heeft het arrangement grotendeels bedacht en bovendien alle instrumenten ingespeeld. De demo is oorspronkelijk een heel rudimentaire uitvoering, een dik jaar geleden opgenomen op de zolderkamer; een degelijke maar al bij al beperkte homestudio. Misschien zit de charme van de sound wel net in die beperking… De backing bijvoorbeeld is ingezongen door An – de vriendin van Tijl – en dat was eerder bedoeld om een leidraad voor mij te zijn. Haar spontane take pakte echter zo goed uit dat we besloten het ‘op tape’ te laten staan. Heel eerlijk gezegd heb ik al die tijd wel een onderbuikgevoel gehouden dat onze versie ‘iets speciaals’ heeft en vroeg of laat wel eens zou worden opgemerkt. Enige tijd terug hebben we het nummer ook al een keer live ten gehore gebracht. ”

Bert en Tijl kennen elkaar al enkele decennia en ze hebben in die jaren zowel samen als los van elkaar muziek gemaakt. De muzikale invloeden op de mannen gaat terug tot minstens de jaren ’90. Aanvankelijk speelden ze samen in de band Debris, dat erg geïnspireerd was op de toen heersende Britpopgolf met ook invloeden van R.E.M. en Pixies. Daarmee werd de band opgemerkt door Limbomania 1997; een rockconcours voor Limburgse bands. Ze speelden er in de finale én wonnen de publieksprijs. Als gevolg daarvan speelde de band ook in Nederlands Limburg met als resultaat het opnemen van twee songs in Maastricht voor een CD ter promotie van Belgisch- en Nederlands Limburgse bands. Een paar jaar later stapte Bert als zanger/toetsenist over naar de band Very Camel. Met deze band eindigde hij als 3e tijdens een editie van het befaamde Belgische Humo’s Rock Rally. Door deze positie kreeg de band flink wat exposure en kwam terecht in het voorprogramma van Novastar, Admiral Freebee en Echo & The Bunnymen. Een opgenomen EP bracht evenwel niet het succes waarop men had gehoopt en de band raakte van lieverlee op een verloren spoor. Twee jaar geleden bracht een vrijgezellenavond de leden van Debris weer bij elkaar en is de cirkel rond. In deze samenstelling treedt de band thans weer sporadisch op. Daarnaast maken Bert en Tijl samen muziek onder de naam Wattmen.

Gesteund door alle positieve reacties en het enthousiasme uit de achterban van Earth and Fire besloten Bert en Tijl om hun demo versie van ‘Weekend’ professioneel op te vijzelen, zonder het oorspronkelijke pure geluid teniet te willen doen. Dankzij de deskundige handen van producer Jussi De Nys is er een nieuwe mix af en heeft hij het kunnen opwaarderen naar een song, die bepaald niet misstaat tussen de grote jongens. Wattmen blaast ‘Weekend’ in een zeer eigen en volwassen stijl nieuw leven in, dat geheid hit-potentie heeft om weer generaties vooruit te kunnen. Of om met Bert’s woorden te spreken: dit is ook zo’n oorwurm die je niet meer uit je hoofd krijgt.

Beluister ‘Weekend’ 2018 vast per pre-stream via:

https://soundcloud.com/bert-leijssen/wattmen-weekend

Op zeer korte termijn zal het nummer te downloaden/streamen zijn via Spotify, ITunes en andere streamingdiensten.

Iconisch blauw pak nu museumstuk

Jerney Kaagman heeft donderdag afscheid genomen van haar iconische blauwe pak waarin zij in 1979 de hit Weekend zong. Ze schonk het kostuum aan Beeld en Geluid in Hilversum, waardoor het nu een museumstuk is. Het pak krijgt een vaste plek in de Popstudio waarin de popmuziek op de Nederlandse televisie centraal staat.

iconisch-pakBezoekers zien op beelden uit het Toppop-archief hoe sexy de zangeres “I don’t wanna be your lover for the weekend” zong. Volgens regisseur Bert van der Veer, naar eigen zeggen toen ook al liefhebber van sexy dames, kon Jerney zich tijdens de opnames van de act maar minimaal bewegen in het kostuum. Van der Veer: ”Jerney maakte wat schaatsbewegingen als een kampioen zonder ambities. Het bleef bij wat luie danspasjes, anders zou ze uit haar pak knappen”, memoreerde de tv-regisseur. De vriend van Judith Osborn noemde het pak van Jerney een icoon uit de Nederlandse showbizzgeschiedenis.

Voor een haag van fotografen drukte Jerney vervolgens op een rode knop, waarna confetti neerdaalde en ze in de flitslichten zelfs een paar danspasjes maakte. ”Niet te geloven, wat een belangstelling”, zei ze achteraf. ”Ik had nooit verwacht dat het zoveel reacties zou uitlokken. Ik zag bijna niets meer door al het flitslicht. Ik ben er een beetje sprakeloos van.”

Voor de tv-camera’s van Shownieuws en RTL Boulevard moest ze bekennen dat ze het blauwe pak van ontwerpster Carla V al die jaren in een kast in de garage had bewaard, gewoon tussen de regenkleding van haar en haar partner Bert Ruiter, destijds basgitarist in de band.

Jerney Kaagman (66) maakte vorig najaar in een interview met Weekend bekend dat ze de ziekte van Parkinson heeft. Het voormalig jurylid van Idols vertelde donderdag dat ze goede en slechte dagen heeft. ”Het gaat een beetje op en neer, ik mag niet ontevreden zijn.” Ze heeft veel steun aan Bert, zei ze.

Terugkijkend op de tijd dat ze een popidool was: ”Het was heel leuk, we waren zeer succesvol. Elke tijd heeft zijn eigen helden. Het is een soort cyclus, elke vijf jaar staan weer nieuwe muzikanten in de hitparades.”

Bekijk ook artikel in Volkskrant.

https://i2.wp.com/api.ning.com/files/5E5P3ZPptqE4OiBRMgT6t7yWKZrN2WHPOzr4VT5PDmmYgi-a1IIEftY0utI9GKkZqxP4yifjqG-v5EpjCbAT7-aJg8vo-0Fy/BILD8439.JPG?resize=660%2C440

https://i1.wp.com/api.ning.com/files/5E5P3ZPptqEbwMVh1MEtsRB1S2M6kp4URsbSimZw0IzcQYzs6EuWG5oQYMe6miOKkAqEU8wcfStBn8eXhu6aqdr94WQr04dH/BILD8432.JPG?resize=660%2C440

Laatste 2 foto’s van Bert Monster

Jerney nog één keer met ‘Weekend’ op televisie!

Aanstaande zaterdag 9 februari staat Jerney nog één keer met ‘Weekend’ voor de camera’s waarvoor het bekende blauwe ‘slangenpak’ ook weer van zolder gehaald gaat worden.

Het optreden gaat plaatsvinden in de liveshow van Idols waarin Jerney jurylid is. Ook de andere juryleden doen een act. Het optreden van Jerney is uniek te noemen, want Jerney staat al ruim tien jaar niet meer op de bühne.

Idols is aanstaande zaterdag 9 februari om 20:00 te zien op RTL 4, de herhaling op zondagavond 10 februari.

Zie volgende bericht.