‘Westland-reggae’ Weekend al veertig jaar oud

Demo Weekend na 40 jaar ‘herontdekt’

Veertig jaar geleden voerde Weekend de hitlijsten aan. De ‘Westland-reggae’, zoals het nummer toen wat denigrerend werd genoemd, kwam begin november 1979 uit en stond al snel op nummer een. Met deze special over Weekend zetten we een monument op voor Gerard Koerts, geestelijk vader van het nummer. Hij maakt dit robijnen jubileum van zijn hitsong helaas niet meer mee; hij overleed begin dit jaar. Als extra’s voor de fans is de ‘herontdekte’ demo-versie van Weekend te downloaden.

Single Weekend uit 1979

Grootste hit
Je hoeft het pakkende intro op marimba maar te horen en je herkent Weekend meteen. De vondst van drummer Ab Tamboer om een marimba te gebruiken, maakt het nummer extra aantrekkelijk. Maar dat hij sowieso iets bijzonders had geschreven, had componist Gerard Koerts zelf al wel door. Hij geloofde zo sterk in het nummer dat hij de melodie en akkoorden al voor de repeteersessies onder zijn naam deponeerde bij Buma Stemra. En hij kreeg gelijk, Weekend werd de grootste hit van Earth and Fire.

“Ik voelde al direct aan dat het in al z’n eenvoud iets verduiveld magisch in zich had. Mensen reageerden er sterk op als ik het voorspeelde op gitaar. Mijn kinderen vonden het prachtig.” Gerard Koerts over het ontstaan van Weekend in ‘Earth and Fire: de biografie 1969 – 1983’

Een nieuwe start
Na het album Gate to Infinity was het stil geworden rond de band. Bassist Theo Hurts en drummer Ton van der Kleij hadden de band verlaten en het gerucht ging zelfs dat de band uit elkaar was en Jerney solo verder ging. Niets was minder waar. Bassist Bert Ruiter en drummer Ab Tamboer maakten, naast Chris en Gerard Koerts en Jerney Kaagman, het vijftal weer compleet en in deze nieuwe bezetting werkten ze aan nieuw materiaal.


Wist je dat…
… Gerard de muziek voor Weekend in zijn tuin in Zoeterwoude componeerde?
… hij de tekst van het nummer later in Frankrijk, in een dorp in de Haute-Savoie waar hij met zijn gezin logeerde, schreef?
… Weekend de dertiende single van de band is?
… Weekend in een maand tijd Goud werd?

Nieuwe nummers
Met de single 7,8th Avenue en het album Gate to Infinity was aan het platencontract met Polydor voldaan. Nieuwe ronde, nieuwe kansen. De nieuwe songs werden in de wintermaanden van 1978 gerepeteerd en later opgenomen in de Geronimo Sound Studio in Leiden. De apparatuur die voor de opnames werd gebruikt was een ITAM 1/2″ 8 sporenrecorder en een Revox A77, halfspoor 38cm/sec. voor de mix. De nummers werden door Chris en Gerard zelf uitgemixt.

Swingend
Na drie maanden van oefenen verscheen de band in 1979 weer in het Nederlandse zalencircuit. Ze deden een vijftal optredens door het land. De bekende nummers werden afgewisseld met vier nieuwe songs. Wat de fans opviel was dat de meeste nummers veel uitgebreider werden gespeeld dan voorheen en het nieuwe werk heel swingend was. Mede door de komst van Bert en Ab koos Earth and Fire voor een strak discogeluid en zwaaide het de oude rock ’n roll en jazzrock vaarwel. Al vonden sommige fans het jammer dat het symfonische kenmerk naar de achtergrond was geschoven.

“Eerst waren we commercieel met moeilijke muziek, nu werden we commercieel met gemakkelijke muziek.” Jerney Kaagman over de omslag van de muziek in 1979 in ‘Earth and Fire: de biografie 1969 – 1983’

De band tekent contract met Phonogram

Wisseling platenmaatschappij
In het voorjaar kreeg de band bezoek van platenmaatschappij Polydor en producer Jaap Eggermont. Die hoorden niets in de nieuwe nummers en lieten het afweten. Frits Hirschland zag wel iets in de demo’s en wist Phonogram warm te maken voor de band en peuterde een voorschot los. Dat voorschot was niet genoeg om een tijd de studio in te duiken, waarop de band, als eerste Nederlandse formatie, besloot een eigen productiemaatschappij op te richten en de investeringen voor een studioband deels zelf te bekostigen. Frans Mijts, een van de mede-investeerders naast de bandleden, Frits Hirschland en Gerrit-Jan Leenders, bood zijn Soundpush Studio in Blaricum aan voor de opnames.


Wist je dat…
… de nummers in de Soundpush Studio ‘s nachts werden opgenomen?
… ter ere van het tekenen van een nieuw platencontract met Phonogram barkeeper Jos Kortlevens van het Amsterdamse Marriot hotel zijn zogeheten Earth and Fire cocktail presenteerde?
… het album eerst ‘People Come and People Go’ zou gaan heten?
… Reality fills Fantasy officieel op 2 oktober 1979 in première ging op de VARA-dinsdag via Hilversum 3 bij Frits Spits?
… Jerney, Bert en Gerard in de studio waren om over het album te vertellen?
… de eerste persing van de single een tik bevatte en juist die persing naar de dj’s was gegaan?
… vooral Felix Meurders en Adje Roland de versie met de tik bleven draaien?

Fire of love of Weekend?
Op 14 september 1979 werd het contract tussen de band en de platenmaatschappij getekend. Vertigo (onderdeel van Phonogram) had de hoesjes voor de eerste single van Reality fills Fantasy al klaarliggen: Fire of Love. Maar van diverse kanten werden andere voorkeuren gehoord. Zo had de regie-assistente van Avro’s Toppop al laten weten voorkeur voor Weekend te hebben. De platenmaatschappij gooide het roer om en bracht Weekend als eerste single uit.

Iconisch blauw pak
Op 29 oktober 1979 stond de band in de tv-studio’s voor de overbekende opname van het muziekprogramma Toppop. Het programma van presentator Ad Visser was in die tijd ontzettend populair en het filmpje was iedere week wel op tv te zien. Weekend stond acht weken op de eerste plek van de Nationale Hitparade, de hitlijst die in Toppop werd uitgezonden. De opname is vooral zo bekend door het sensuele dansje dat Jerney maakt en het iconisch blauwe leren pak dat ze draagt. Het pak, ontworpen door Carla V., is nu als museumstuk te bewonderen in de popstudio van Beeld en Geluid in Hilversum.

Verkoopcijfers
Zoals de band begin jaren zeventig met hun eerste single Seasons de hitlijsten bestormde, zo luidde de band met Weekend de jaren zeventig uitbundig uit. Weekend stond 13 weken in de Nationale Top 40, waarvan 3 weken op nummer 1. Binnen een maand werden er in Nederland meer dan 100 duizend exemplaren verkocht, van de elpee ging in dezelfde maand meer dan 50 duizend exemplaren over de toonbank. Beide bereikten met gemak de platina status: 201 duizend singles en 150 duizend elpees. Ook in veel Europese landen haalde het nummer de eerste plaats in de hitlijsten.


Wist je dat…
… de band hun gouden en platina platen in het Schotse Blair Castle in schotse ruit ontvingen?
… het blauwe catsuit van Jerney gemaakt was door haar vriendin Carla van der Vorst?
… Jerney het pak nog aan heeft gehad toen ze voor Idols Weekend nog eens na jaren op de Idols-bühne bracht?
… het pak nu een museumstuk is?

De band ontvangt de Exportprijs uit handen van Neelie Kroes

Prijzen
Zowel Weekend als de band vielen flink in de prijzen. Op 29 februari 1980 kregen de bandleden voor Weekend en Reality fills Fantasy gouden en platina platen uitgereikt in het Schotse Blair Castle. In januari 1981 ontvingen ze de Exportprijs voor het best verkopende Nederlandse muzikale product in het buitenland. Ook kreeg de groep een Gouden Harp van Stichting Conamus en ging de band en zangeres Jerney Kaagman in de poppolls van 1980 er met de hoogste prijzen vandoor.

De bandleden ontvangen gouden en platina platen voor Weekend en Reality fills Fantasy

Covers
In de loop der jaren verschenen er verschillende covers van Weekend. Een greep hieruit zijn de covers van de Zweedse popgroep Chips, de Antwerpse groep De Strangers, de formatie Gry en de Duitse Conny Morin die er ‘Kein Mädchen für das Wochenende’ van maakte. In oktober 1988 verscheen de single Weekend Remix ’88 van Mark Hartman die meedeinde op de ware gouwe ouwe hausse. De remix verscheen op de cd ‘The Very Best of Earth & Fire’ uit 1988. In de jaren negentig brachten Kid Q en Scooter nog hun techno-covers uit en vorig jaar verscheen de, in een quasi R.E.M.-jasje, gestoken versie van het Belgische duo Wattmen.

Verantwoording
De ‘herontdekte’ demo van Weekend is afkomstig uit het archief van Cees Zwaal van Geronimo Sound Studio, waar Earth and Fire de demo’s voor Reality fills Fantasy opnam. Wij ontvingen het nummer weer via Fred Hermsen. De demo stellen we voor dit bijzondere jubileum van Weekend met goedkeuring van Ella Koerts-Hermsen, de vrouw van Gerard, beschikbaar. Verder is voor dit overzicht flink geput uit oude fanclubbladen en het boek Earth and Fire: de biografie 1969-1983 van Fred en Dick Hermsen.

Gepubliceerd door

Christel van Capelleveen

Content marketeer en groot fan van Earth and Fire.

Geef een reactie