Seasons bonustrack op nieuw album George Kooymans en Frank Carillo

Half juni verschijnt het tweede album van het gelegenheidsduo George Kooymans en Frank Carillo. Op deze plaat staat als bonustrack Seasons, het nummer dat George Kooymans schreef voor de debuutsingle van Earth and Fire in 1969.

De afgelopen drie jaar werkte George met Frank Carillo aan tien nieuwe songs. de muzikanten maakte twaalf jaar geleden ook al samen een album. Het nieuwe album gaat ‘Mirage’ heten en verschijnt half juni. Als bonustrack staat het nummer Seasons op de plaat, het enige nummer van Earth and Fire dat niet door de bandleden zelf is geschreven.

Begin 2020 speelde George het nummer Seasons tijdens live-optredens van de Vreemde Kostgangers, het muzikale trio dat hij vormde met Henny Vrienten en Boudewijn de Groot. Die optredens bleken zijn laatste optredens. In februari vorig jaar werd bekend dat George Kooymans aan de ziekte ALS lijdt, waarmee plotseling een einde kwam aan zijn band Golden Earring. Heel bijzonder dus dat dit album van hem en Frank Carillo binnenkort verschijnt.

Earth and Fire top 77 integraal te beluisteren op nieuwjaarsdag

In het 50-jarig jubileumjaar van het album Song Of The Marching Children heeft Ko van den Broek de leden van de Facebookgroep opgeroepen te stemmen op hun 10 favoriete nummers van de band. Dit resulteerde in de 6e editie van de Earth and Fire Top 40.



Het succes van deze lijst is niet onopgemerkt gebleven. Inmiddels is de lijst te beluisteren op Spotify en Tidal, met dank aan Ron van Meijer. In navolging van Mario Egthuijsen (webradio ZuidWest FM) heeft Bart van der Heuvel (webradio Hollands Palet) van de Earth and Fire Top 40 2021 een spetterend radioprogramma van 4 uur gemaakt met reacties van leden over hun favoriete nummer van Earth & Fire. Dit programma is binnenkort via Mixcloud ieder gewenst moment te beluisteren. Ook is de volledige Top 77-lijst integraal op 1 januari 2022 live te beluisteren op webradio Focus 103.

Wil je op de hoogte blijven over deze ontwikkelingen? Geef je op voor de besloten Earth and Fire Facebookgroep en lees er alles over.

Podcast ‘Dwarstrekkers’ met drieluik over Earth and Fire

Op woensdag 29 september start de podcast ‘Dwarstrekkers’ met een drieluik over Earth and Fire, waarin de nalatenschap van de band wordt bezien door de bril van een artiest, een journalist en een radiomaker.

‘Dwarstrekkers’ is een podcast waarin thema’s op het gebied van kunst, cultuur, actualiteit en media binnenstebuiten worden gekeerd. De reeks start met een drieluik over Earth and Fire. De gasten zijn achtereenvolgend zangeres Marieke Eelman, popjournalist Wouter Bessels en radiomaker Hans Schiffers. De eerste aflevering is vanaf 29 september te streamen via Spotify, Soundcloud, Apple Podcasts en Google Podcasts.

De bedenkers Gert Oosterhuis en Christel van Capelleveen hebben na de drieluik meer afleveringen over Earth and Fire in voorbereiding.

Check de podcast ‘Dwartstrekkers’ op Spotify of volg de podcast via Facebook of Instagram.

‘Westland-reggae’ Weekend al veertig jaar oud

Demo Weekend na 40 jaar ‘herontdekt’

Veertig jaar geleden voerde Weekend de hitlijsten aan. De ‘Westland-reggae’, zoals het nummer toen wat denigrerend werd genoemd, kwam begin november 1979 uit en stond al snel op nummer een. Met deze special over Weekend zetten we een monument op voor Gerard Koerts, geestelijk vader van het nummer. Hij maakt dit robijnen jubileum van zijn hitsong helaas niet meer mee; hij overleed begin dit jaar. Als extra’s voor de fans is de ‘herontdekte’ demo-versie van Weekend te downloaden.

Single Weekend uit 1979

Grootste hit
Je hoeft het pakkende intro op marimba maar te horen en je herkent Weekend meteen. De vondst van drummer Ab Tamboer om een marimba te gebruiken, maakt het nummer extra aantrekkelijk. Maar dat hij sowieso iets bijzonders had geschreven, had componist Gerard Koerts zelf al wel door. Hij geloofde zo sterk in het nummer dat hij de melodie en akkoorden al voor de repeteersessies onder zijn naam deponeerde bij Buma Stemra. En hij kreeg gelijk, Weekend werd de grootste hit van Earth and Fire.

“Ik voelde al direct aan dat het in al z’n eenvoud iets verduiveld magisch in zich had. Mensen reageerden er sterk op als ik het voorspeelde op gitaar. Mijn kinderen vonden het prachtig.” Gerard Koerts over het ontstaan van Weekend in ‘Earth and Fire: de biografie 1969 – 1983’

Een nieuwe start
Na het album Gate to Infinity was het stil geworden rond de band. Bassist Theo Hurts en drummer Ton van der Kleij hadden de band verlaten en het gerucht ging zelfs dat de band uit elkaar was en Jerney solo verder ging. Niets was minder waar. Bassist Bert Ruiter en drummer Ab Tamboer maakten, naast Chris en Gerard Koerts en Jerney Kaagman, het vijftal weer compleet en in deze nieuwe bezetting werkten ze aan nieuw materiaal.


Wist je dat…
… Gerard de muziek voor Weekend in zijn tuin in Zoeterwoude componeerde?
… hij de tekst van het nummer later in Frankrijk, in een dorp in de Haute-Savoie waar hij met zijn gezin logeerde, schreef?
… Weekend de dertiende single van de band is?
… Weekend in een maand tijd Goud werd?

Nieuwe nummers
Met de single 7,8th Avenue en het album Gate to Infinity was aan het platencontract met Polydor voldaan. Nieuwe ronde, nieuwe kansen. De nieuwe songs werden in de wintermaanden van 1978 gerepeteerd en later opgenomen in de Geronimo Sound Studio in Leiden. De apparatuur die voor de opnames werd gebruikt was een ITAM 1/2″ 8 sporenrecorder en een Revox A77, halfspoor 38cm/sec. voor de mix. De nummers werden door Chris en Gerard zelf uitgemixt.

Swingend
Na drie maanden van oefenen verscheen de band in 1979 weer in het Nederlandse zalencircuit. Ze deden een vijftal optredens door het land. De bekende nummers werden afgewisseld met vier nieuwe songs. Wat de fans opviel was dat de meeste nummers veel uitgebreider werden gespeeld dan voorheen en het nieuwe werk heel swingend was. Mede door de komst van Bert en Ab koos Earth and Fire voor een strak discogeluid en zwaaide het de oude rock ’n roll en jazzrock vaarwel. Al vonden sommige fans het jammer dat het symfonische kenmerk naar de achtergrond was geschoven.

“Eerst waren we commercieel met moeilijke muziek, nu werden we commercieel met gemakkelijke muziek.” Jerney Kaagman over de omslag van de muziek in 1979 in ‘Earth and Fire: de biografie 1969 – 1983’

De band tekent contract met Phonogram

Wisseling platenmaatschappij
In het voorjaar kreeg de band bezoek van platenmaatschappij Polydor en producer Jaap Eggermont. Die hoorden niets in de nieuwe nummers en lieten het afweten. Frits Hirschland zag wel iets in de demo’s en wist Phonogram warm te maken voor de band en peuterde een voorschot los. Dat voorschot was niet genoeg om een tijd de studio in te duiken, waarop de band, als eerste Nederlandse formatie, besloot een eigen productiemaatschappij op te richten en de investeringen voor een studioband deels zelf te bekostigen. Frans Mijts, een van de mede-investeerders naast de bandleden, Frits Hirschland en Gerrit-Jan Leenders, bood zijn Soundpush Studio in Blaricum aan voor de opnames.


Wist je dat…
… de nummers in de Soundpush Studio ‘s nachts werden opgenomen?
… ter ere van het tekenen van een nieuw platencontract met Phonogram barkeeper Jos Kortlevens van het Amsterdamse Marriot hotel zijn zogeheten Earth and Fire cocktail presenteerde?
… het album eerst ‘People Come and People Go’ zou gaan heten?
… Reality fills Fantasy officieel op 2 oktober 1979 in première ging op de VARA-dinsdag via Hilversum 3 bij Frits Spits?
… Jerney, Bert en Gerard in de studio waren om over het album te vertellen?
… de eerste persing van de single een tik bevatte en juist die persing naar de dj’s was gegaan?
… vooral Felix Meurders en Adje Roland de versie met de tik bleven draaien?

Fire of love of Weekend?
Op 14 september 1979 werd het contract tussen de band en de platenmaatschappij getekend. Vertigo (onderdeel van Phonogram) had de hoesjes voor de eerste single van Reality fills Fantasy al klaarliggen: Fire of Love. Maar van diverse kanten werden andere voorkeuren gehoord. Zo had de regie-assistente van Avro’s Toppop al laten weten voorkeur voor Weekend te hebben. De platenmaatschappij gooide het roer om en bracht Weekend als eerste single uit.

Iconisch blauw pak
Op 29 oktober 1979 stond de band in de tv-studio’s voor de overbekende opname van het muziekprogramma Toppop. Het programma van presentator Ad Visser was in die tijd ontzettend populair en het filmpje was iedere week wel op tv te zien. Weekend stond acht weken op de eerste plek van de Nationale Hitparade, de hitlijst die in Toppop werd uitgezonden. De opname is vooral zo bekend door het sensuele dansje dat Jerney maakt en het iconisch blauwe leren pak dat ze draagt. Het pak, ontworpen door Carla V., is nu als museumstuk te bewonderen in de popstudio van Beeld en Geluid in Hilversum.

Verkoopcijfers
Zoals de band begin jaren zeventig met hun eerste single Seasons de hitlijsten bestormde, zo luidde de band met Weekend de jaren zeventig uitbundig uit. Weekend stond 13 weken in de Nationale Top 40, waarvan 3 weken op nummer 1. Binnen een maand werden er in Nederland meer dan 100 duizend exemplaren verkocht, van de elpee ging in dezelfde maand meer dan 50 duizend exemplaren over de toonbank. Beide bereikten met gemak de platina status: 201 duizend singles en 150 duizend elpees. Ook in veel Europese landen haalde het nummer de eerste plaats in de hitlijsten.


Wist je dat…
… de band hun gouden en platina platen in het Schotse Blair Castle in schotse ruit ontvingen?
… het blauwe catsuit van Jerney gemaakt was door haar vriendin Carla van der Vorst?
… Jerney het pak nog aan heeft gehad toen ze voor Idols Weekend nog eens na jaren op de Idols-bühne bracht?
… het pak nu een museumstuk is?

De band ontvangt de Exportprijs uit handen van Neelie Kroes

Prijzen
Zowel Weekend als de band vielen flink in de prijzen. Op 29 februari 1980 kregen de bandleden voor Weekend en Reality fills Fantasy gouden en platina platen uitgereikt in het Schotse Blair Castle. In januari 1981 ontvingen ze de Exportprijs voor het best verkopende Nederlandse muzikale product in het buitenland. Ook kreeg de groep een Gouden Harp van Stichting Conamus en ging de band en zangeres Jerney Kaagman in de poppolls van 1980 er met de hoogste prijzen vandoor.

De bandleden ontvangen gouden en platina platen voor Weekend en Reality fills Fantasy

Covers
In de loop der jaren verschenen er verschillende covers van Weekend. Een greep hieruit zijn de covers van de Zweedse popgroep Chips, de Antwerpse groep De Strangers, de formatie Gry en de Duitse Conny Morin die er ‘Kein Mädchen für das Wochenende’ van maakte. In oktober 1988 verscheen de single Weekend Remix ’88 van Mark Hartman die meedeinde op de ware gouwe ouwe hausse. De remix verscheen op de cd ‘The Very Best of Earth & Fire’ uit 1988. In de jaren negentig brachten Kid Q en Scooter nog hun techno-covers uit en vorig jaar verscheen de, in een quasi R.E.M.-jasje, gestoken versie van het Belgische duo Wattmen.

Verantwoording
De ‘herontdekte’ demo van Weekend is afkomstig uit het archief van Cees Zwaal van Geronimo Sound Studio, waar Earth and Fire de demo’s voor Reality fills Fantasy opnam. Wij ontvingen het nummer weer via Fred Hermsen. De demo stellen we voor dit bijzondere jubileum van Weekend met goedkeuring van Ella Koerts-Hermsen, de vrouw van Gerard, beschikbaar. Verder is voor dit overzicht flink geput uit oude fanclubbladen en het boek Earth and Fire: de biografie 1969-1983 van Fred en Dick Hermsen.

50 jaar ‘Seasons’

Op 4 december 2019 was het 50 jaar geleden dat de eerste single van Earth and Fire uitkwam. Seasons werd gecomponeerd door George Kooymans van Golden Earring. Patrick Orriëns, verzamelaar van composities van Kooymans, maakte er een mooi overzicht over.

Zo aan het eind van het jaar vliegen de lijstjes je om de oren. Patrick Orriëns, groot verzamelaar van composities van George Kooymans, maakte een heel bijzonder lijstje met allerlei weetjes rond de single Seasons. Patrick verzamelt al zo’n 30 jaar alles rondom composities van George Kooymans. Zijn collectie omvat ruim 1.500 releases.

Iedereen denkt natuurlijk aan Radar Love als het gaat om een wereldhit, maar Patrick stelt dat George 5 ‘wereldhits’ heeft geschreven en Seasons daar een van is. De eerste single van Earth and Fire was namelijk een hele grote hit in Japan. Naast Radar Love en Seasons werden ook de nummers Dong dong diki digi dong, Back Home, Twilight Zone en Going to the Run grote hits in het buitenland.

Patrick heeft een website over Radar Love en van de andere nummers maakt hij boekwerkjes voor de 50e verjaardag. Je kunt het boekwerkje van Seasons hieronder downloaden.