Re-release “To the world of the future” op Esoteric Records

In navolging van de eerste drie Earth and Fire-albums wordt op 27 juni a.s. ook ‘To the world of the future’ opnieuw op CD uitgebracht op het befaamde Engelse label Esoteric Records (Cherry Red). Opnieuw geremasterd en met enkele bonustracks wat de single b-kant ‘Excerpts from To the world of the future’ voor het eerst op CD doet verschijnen.

Het album is opnieuw geremasterd, voorzien van een booklet met nieuwe informatie en foto’s en dus enkele bonustracks. In principe geen bijzondere bonustracks aangezien ‘Fun’, ‘Tuffy the cat’, ‘Thanks for the love’ en ‘What difference does it make’ al vaker op CD verschenen, maar ‘Excerpts from To the world of the future’ was tot 27 juni een krakerige B-kant en verscheen nooit op CD. Deze door Lex Harding ingesproken commercial voor het album is nu dus voor het eerst op CD-kwaliteit verkrijgbaar.

Vanaf 27 juni ligt deze Cherry Red-release van ‘To the world of the future’ in de winkels. ‘Earth and Fire’, ‘Song of the marching children’ en ‘Atlantis’ verschenen al eerder bij het grote Engelse platenlabel.

Unieke proefpersing ‘Andromeda girl’ gevonden

Zo heel af en toe duikt er een bijzonder item op van Earth and Fire. Werden eerder unieke demo-opnames en televisiespecials teruggevonden, nu is het de beurt aan een unieke proefsnijding van het album ‘Andromeda girl’.

Een proefsnijding was een testplaat die de producers van een album eenmalig lieten persen om op een realistische wijze te kunnen bepalen of de sound van het album af was. De proefsnijding werd ook door de artiesten zelf beluisterd. Als iedereen na het horen van de testplaat tevreden was werd het groene sein gegeven voor persing en distributie: het album was af.

Deze unieke testplaat van het album ‘Andromeda girl’ werd te koop aangeboden op Ebay en een van de redactieleden van deze site twijfelde geen moment het object te redden. Op de hoes staat ‘Earth and Fire – proefsnijding – ‘Andromeda girl’ en de code T10429. Een label ontbreekt en op het vinyl is het album te horen dat bijna identiek is aan de uiteindelijk verschenen versie. Af en toe missen gitaren en strijkers, die na deze testpersing nog zijn toegevoegd.

Een unieke vondst dus. Hebben jullie iets bijzonders gekocht van Earth and Fire, schroom niet en laat het ons weten!

 

Reissues eerste 3 albums op CD op Engels label

De eerste 3 albums van Earth and Fire (het debuutalbum, Song of the marching children en Atlantis) zijn in reissue uitgebracht op CD door het vooraanstaande label Cherry Red. De 3 heruitgaven krijgen deze maand lovende recensies in vakbladen Oor en Revolver.

De eerste drie albums waren al op CD verkrijgbaar maar Atlantis nooit apart op CD. Bovendien zijn de heruitgaven voorzien van nieuwe liner notes in het boekje en enkele, ook eerder op CD uitgebrachte bonustracks. Wat het vooral nieuwswaardig maakt is dat het grote, progressieve label Cherry Red de albums van Earth and Fire heeft opgenomen in hun catalogus.

De nieuwe uitgaven zijn verkrijgbaar in de winkel of op onder andere bol.com en de mooie recensies zijn te lezen in de nieuwste nummers van Oor en Revolver!

In Focus: ‘Andromeda girl’

Na het grote succes van het album ‘Reality fills fantasy’ en de single ‘Weekend’ moest worden geprobeerd het succes te evenaren. Alle hoop werd gevestigd op het nieuwe album ‘Andromeda girl’.

In het voorjaar van 1981 wordt het zevende album van Earth and Fire opgenomen in de Blaricumse Soundpush-studio’s, waar de groep ongeveer 28 dagen heeft doorgebracht. Onder leiding van producer Gerrit-Jan Leenders werden negen stukken opgenomen. ‘Andromeda girl’ werd op 7 september 1981 uitgebracht in niet alleen Nederland, maar tegelijkertijd ook in België, Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk. Als eerste visitekaartje van het album verschijnt een kleine twee weken later het nummer ‘Dream’ op single, gevolgd door ‘Tell me why’ en ‘Love is an ocean’. Overigens was ‘Tell me why’ als eerste single bedacht, maar dit plan werd uitgesteld om verwarring te voorkomen met Anita Meyer’s ‘Why tell me why’ dat destijds een monsterhit was.

Ondanks dat het bij voorbaat al een moeilijke opgave was het succes van ‘Reality fills fantasy’ en ‘Weekend’ te evenaren viel het succes van ‘Andromeda girl’ daarbij behoorlijk in het niet. Alhoewel het album de top 10 van best verkochte LP’s in Nederland bereikt is het succes van de plaat in het buitenland mager. Bovendien zijn de van het album afkomstige singles amper hits te noemen. ‘Dream’ bereikt nog de Top 40, maar de opvolgers ‘Tell me why’ en ‘Love is an ocean’ waren de eerste singles in de geschiedenis van Earth and Fire die de Top 40 niet behaalden en in de Tipparade bleven steken. Zelfs een speciale 12 inch discosingle van ‘Love is an ocean’ om succes en airplay in de discotheken te vergroten mocht niet baten.


De nummers

De titelsong ‘Andromeda girl’ is gebaseerd op de Andromeda nevel. Het is het verhaal van een astronaut die een reis in de ruimte maakt. De tekst beschrijft zijn vertrek, de reis en de terugkomst op aarde. Tijdens zijn reis komt de astronaut ‘iets’ tegen wat hem ervan bewust maakt dat alles op aarde slecht is. Mensen doen elkaar nodeloos pijn. ‘The Andromeda girl’ echter biedt hem universele liefde. Als hij terug komt op aarde en het verhaal vertelt, wordt hij door niemand, behalve door zijn vrouw, geloofd. Ze denken dat hij gek is. Jerney: ‘We hebben het verhaal die wending gegeven omdat alle astronauten zijn geflipt. Op een na zijn ze allemaal gescheiden. Velen zitten in een inrichting. Ze maken een keer zo’n reis en daarna hoor je niets meer van ze.’ Het nummer ‘What more could you desire’ werd door Ab Tamboer geschreven. Ab: ‘Het is een ruzie tussen een jongen en een meisje. De jongen zingt wanhopig dat hij op de dag wacht wanneer hij afstand zal kunnen doen van zijn materiële zaken en er geen waarde meer aan zal hechten. Het meisje vraagt hem waar hij nou eigenlijk mee bezig is en maakt hem attent op zijn foute levensstijl.’
Ronnie Meyjes schreef het nummer ‘You’, een easy-listening nummer tussen al het muzikale ‘geweld’ op de LP. Andere nummers op het album zijn ‘Singer in the rain’, de singles ‘Dream’, ‘Tell me why’ en ‘Love is an ocean’, het op disco georiënteerde nummer ‘From shore to shore’ en het prachtige, jazz-achtige ‘Just one chance’, waar vooral het gitaarspel van Ronnie Meyjes opvalt.

Hoesontwerp Het idee van de voorkant van de hoes was afkomstig van de groep, en werd gerealiseerd door Billie Glaser: Jerney – soft-focus gefotografeerd – met op de achtergrond de Andromeda-nevel. Op de achterkant van de hoes staat Jerney met haar gezicht naar die nevel toe. In recensies werd destijds gesproken over een goedkope ’13 in een dozijn’-hoes, en ook fotograaf Glaser heeft tegenwoordig weinig goede woorden meer over over de foto.

 

In Focus: covers van Earth and Fire

Door de jaren heen zijn Earth and Fire-nummers zoals ‘Memories’, ‘Maybe tomorrow, maybe tonight’ en ‘Weekend’ vaak gecoverd door andere bands en artiesten. In deze In Focus-aflevering gaan we in op al deze covers. Echter wel alleen de covers die officieel op plaat zijn verschenen.

Hazy paradise
Ghost  Voor het album Hypnotic Underworld heeft de Japanse band Ghost begin 2004 een coverversie opgenomen van het nummer ‘Hazy Paradise’, de B-kant van de eerste single van Earth and Fire uit 1969. Masaki Batoh (zanger en gitarist van de band) schreef het arrangement oorspronkelijk voor Damon & Naomi in 1999, maar het is door hun nooit opgenomen. Vervolgens nam Batoh het zelf op. Naast Hazy Paradise is ook het nummer ‘Dominoes’ een cover: dit nummer is oorspronkelijk van Syd Barrett. De andere tracks op het album ‘Hypnotic Underworld’ van Ghost zijn door de groep zelf geschreven.
Ruby is the one
Claw Boys Claw
Het nummer ‘Ruby is the one’ is in 1988 gecoverd door de groep Claw boys claw, een Amsterdamse gitaarband die doorbreekt in het clubcircuit met garagepunk à la The Gun Club en The Stooges. Blikvanger is zanger Peter te Bos, die zijn publiek op charismatische wijze weet te bespelen. Gaandeweg ontwikkelt de muziek zich tot meer melodieuze moerasrock. Het album Hitkillers, waar de cover van ‘Ruby is the one’ op te vinden is, is opgenomen in de SPN-studio’s en bevat een verzameling covers van Nederpopklassiekers. Over de cover van ‘Ruby is the one’ zegt Peter te Bos in een interview in Muziekkrant Oor: ‘Origineel is het aardig, maar als wij dat spelen klint het als kut op dirk. Jerney Kaagman zong het eigenlijk heel slecht. Niet zozeer uit de maat en misschien een beetje vals, maar dat geeft niet, want ik zing ook vaak vals en dat kan soms heel mooi zijn, iets eigens hebben. Maar als ik Jerney’s zangpartij exact zo nazong, dan bestond het nummer uit allemaal aan elkaar geplakte stukjes die niets met elkaar te maken hadden. Een puinhoop! Daarom hebben we het maar een beetje vereenvoudigd, met een stevige beat eronder. Dat stukje van ‘we will spend the night together’ vonden we het spannendst, dus dat hebben we uitgebouwd.’
Memories
DJ Baleares (feat. Jerney K.) ‘Memories’ is gecoverd door DJ Baleares in 2000. Naast de originele remix werden er nog twee andere versie’s opgenomen: de ‘Hole in one dub mix’ en de ‘Shrink Mix’. Deze laatste begint met een bekend, vaak gebruikt piano-deuntje.
Weekend
Chips In 1980 nam ook de Zweedse popgroep Chips een cover op van ‘Weekend’. Chips is een meidenduo bestaande uit Elisabeth Andresson en Kiki Danielsson. Voor Zweden deden ze mee aan het Eurovisie Songfestival in 1982 met het nummer ‘Dag efter dag’.
De Strangers
In 1980 werd het nummer ‘Weekend’ gecoverd door de Antwerpse groep De Strangers, een jaar na het origineel van Earth and Fire. De Strangers werden in 1952 opgericht door Gust Torfs, die Alex Boeye, Pol Bollansee en John De Wilde, allemaal vrienden uit de Antwerpse wijk ‘Het Kiel’, wist te overtuigen een zanggroep te vormen. Buitenlands groepen zoals de Hi-lo’s, de Four Aces en de Mills Brothers waren op dat ogenblik hun grote voorbeeld. De cover van ‘Weekend’ was, onder de titel ‘Pluchke’, te vinden op de LP ‘Troef’ van De Strangers uit 1980. Op dat album waren meer covers te vinden, waaronder ‘Visite’ van Lenny Kuhr en ‘Can’t stop the music’ van de Village People.
Conny Morin
In hetzelfde jaar verscheen ook een cover van ‘Weekend’ op single van de Duitse schlager-zangeres Conny Morin: ‘Kein Mädchen für das Wochenende’. Conny Morin werd rond 1979 door Michael Schanze in zijn show ‘Hatten Sie heut’ Zeit fur uns?’ geintroduceerd en werd in korte tijd zeer bekend. Naast zangeres is ze ook getalenteerd fotograaf en tekstschrijver. Een volgende mijlpaal haalde Conny in haar jonge carrière met een optreden in de ZDF-hitparade met het nummer ‘Hin und Her’. Gelijk na het gastoptreden bij Dieter Thomas Heck ging Conny Morin weer de platenstudio in. Ze nam daar de Duitse versie op van het nummer ‘Weekend’ van Earth and Fire. De Duitse vertaling kwam van O. Pinion.
Gry

Ook de buitenlandse formatie Gry nam een cover op van Earth and Fire’s hit ‘Weekend’. Het verscheen in 1980 als B-kant op Cascade CCSL 801. Op de single staat naast Gerard Koerts ene dt. Vivian vermeld bij de componist / tekstschrijver. Waarschijnlijk is er dus een vertaling van ‘Weekend’ gemaakt. Over Gry is verder weinig bekend.
Kid Q
In 2002 stond ‘Weekend’ na 23 jaar weer in de hitlijsten: Kid Q (Quesran) bracht in dat jaar namelijk een techno-cover van dit nummer uit onder de titel ‘This feeling’. Een vernuftige song, met originele vocalen en dansbare house-beat. Meerdere versie’s van dit nummer werden opgenomen, waaronder een Club Mix en een Acrylites Hard Remix.
Scooter
Bijna in dezelfde periode als het nummer ‘This feeling’ van Kid Q verscheen er een cover van ‘Weekend’ door de groep Scooter. Scooter is een Duitse techno-groep die is opgericht in 1994 door H.P. Baxxter, Rick Jordan en Ferris Bueller. Deze cover van ‘Weekend’ verscheen in 2003 op single onder het label Sheffield, en is in 3 versie’s opgenomen: ‘Weekend’ (Radio Edit), ‘Weekend’ (Extended) en ‘Weekend’ (Club Mix). Dankzij deze 2 covers van Kid Q en Scooter raakte ‘Weekend’ ook bij een nieuwe generatie bekend.
Fire of love
Romeo + Julia Het Duitse duo ‘Romeo + Julia’ nam in 1980, enkele maanden nadat het origineel van Earth and Fire op single verscheen, een Duitstalige cover op van ‘Fire of love’ onder de titel ‘Feuer und eis’. De 3.48 durende cover verscheen op single onder het Philips-label (6005 029) met op de B-kant het nummer ‘Dur wir beide’. Opvallend is dat op het label onder de titel van het nummer de naam van Bert Ruiter verkeerd is geschreven. Er staat namelijk: Rutier/Kaagman/W. Bierschenk. Rutier is dus geen typefout van ons!
Love light (Jerney Kaagman solo)
Robbie Leslie Van Jerney’s ‘Love light’ werd in de jaren tachtig een 12 inch uitgebracht in de Verenigde Staten onder een klein, onbekend label. Robbie Leslie maakte in het midden van de jaren tachtig een remix van de multitrack radio versie van dit nummer in een studio in New York. Leslie’s remix van ‘Love light’ verscheen in 1986 op single bij M Records, labelnummer 186MR.